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“争当DRAM的领头羊”精益求精、成就一流技术: DRAM开发负责人—车宣龙

By 2020年11月12日 十一月 19th, 2020 No Comments

“打造至尊DRAM”,引领SK海力士迈向未来的发展总设计师

 近来,DRAM业务是引领SK海力士迅猛发展的主要增长动力,更是代表公司的核心业务。尽管在销售额和全球市场份额上,SK海力士还位居第二,但SK海力士正在凭借过硬的产品质量和技术含量对第一紧追不舍。DRAM开发部门可以说是推动这一技术发展的主力军。该部门主要负责,在每个技术阶段研发核心产品和各种衍生产品,并在既定的时间内通过内部认证和客户认证实现产品的商业化。

 作为一个团队的带头人,DRAM开发负责人车宣龙深感责任重大,但他并没有被重任所压倒,而是满怀信心地坚定地迈出走向未来的每一步。

 “我们力争第一,但现实中我们却在规模上一直屈居第二。我们坚信,只要能掌握‘最高超的技术’,包括规模在内的整体竞争力就一定会提高。所以,为了实现‘技术第一’的目标,我们正在全力以赴、不断摸索。”

 他们的努力并没有白费。今年,SK海力士在高密度存储器(High Density Memory)和HBM2E上取得了可喜的成绩。

 “高密度(Density)存储器,顾名思义,就是密度较高,所以需要有过硬的质量和足够的产量来做支撑。在这方面,SK海力士已确保了充分的竞争力和市场份额。尤其,在DRAM产品中,服务器DRAM的产品质量至关重要。在高密度存储器等整个服务器产品中,SK海力士已确保了很大的市场份额。(据Omdia市场调研机构数据显示,截至2020年上半年,相关产品的市场份额高达40%,位居第一)
而且,HBM2E也畅销市场,无论在产品质量上,还是性能上,都获得了消费者的认可。我们在竭力保持这一趋势的同时,还制定了加强移动和图形存储器竞争力的计划。”

 此外,车部长还对汽车(Automotive)领域满怀期待。虽然,眼下SK海力士在汽车半导体领域的市场份额并不是很高,但他坚信如果能利用公司在存储器半导体技术上长期积累的技术优势,就能取得有意义的成果。

 “在半导体行业,汽车领域的竞争力是至关重要的,因为这一领域对产品的质量把关相对较高。汽车可以提高SK海力士整体的产品质量和生产体系。如果能把这一块儿做好,不仅能带动其他DRAM产品的整体质量,还能把它发展为高端产品,为DRAM业务开辟一条新的发展道路。”

 根据今年下半年的经济状况,有专家预测,“客户的DRAM库存积压可能会导致SK海力士的效益也随之下滑”。但也有分析称,“由于市场供应短缺,明年的效益将有所上升”。鉴于近期全球经济环境中不确定因素增多,还需要多方面综合考虑。

 “为了应对市场的变化,我们正致力于筑牢与客户的合作关系。尽管受众多因素的影响,但对存储器半导体的需求依然呈持续增长态势,我们也会尽量不放过任何我们可以把握的市场。”

 作为一个典型的“周期性产业”,半导体行业也在不断重复着盛衰与涨落。加上,它对外部影响的敏感度较高,所以须要时刻关注全球发展趋势和市场动向,并积极应对。重要的一点就是要尽量减少市场和外部环境的不确定因素,为企业的稳妥运行营造一个良好的环境。车部长也意识到了这一点,为此正有条不紊地推动各项准备工作。

 “鉴于半导体行业的特性,确保成本优势是应对市场环境变化的关键所在。为此,我们目前成立了一个工作小组,正通过各项方针的制定和落实,确保成本上的优势,从而尽快确保一流技术和竞争力。”

“极限就是用来打破的” :沉着冷静、运筹帷幄的战略家

 有人认为,在DRAM事业,技术上与上游公司已相差无几。可见,SK海力士必须要进一步巩固其在技术上的领先地位。就核心技术而言,SK海力士从1xnm(第一代10nm级产品)开始就引进了“平台(Platform)”概念,取得了一定的成效。“平台”是指一种技术系统,可以长时间开发多代产品,而不是只开发一代产品就结束了。

 “引进平台概念最大的好处就在于,虽然早期变更平台需要投入成本,但通过共享同一平台,开发下一代技术产品时,可以减少错误,少走很多弯路。正是得益于此,从1xnm(第一代10nm级产品)到1ynm(第二代10纳米级产品),再到1znm(第三代10纳米级产品),我们成功有效地开发出了各种产品。”

 掌握核心技术后的下一步,就是将核心技术应用到同一代的各种产品当中,从而确保功率(Power)、速度(Speed)、质量(Quality)和高密度(High Density)等在产品性能上的竞争力。一直以来,在这一方面,SK海力士的表现并不尽如人意,但车部长很有信心,因为这一不足正在得到改善。

 “今年起,我们将产品性能细分为八大类,针对每一领域都制定了详细的计划,以确保每个领域都具备所需的竞争力。当然,不同的性能领域所要求的技术水平也不同,我们的目标是,在未来几年内,在所有领域都确保最高水平的技术竞争力。”

 在半导体行业,摩尔定律1开始渐渐不受用。也有专家指出,DRAM的小型化即将达到极限。尽管如此,车部长表示,这并没有击败他要克服极限的决心,“极限”无法阻挡他前进的脚步。

 “我不喜欢‘极限’这个表达。过去人们认为100纳米是极限,后来又说20纳米是极限。然而,我们在开发DRAM的过程中,这一所谓的‘极限’每次都被攻破了。换句话说,现在面临的也不是什么‘极限’,而只是需要啃下来的一个硬骨头。我相信,在不久的将来,我们一定能通过技术创新再一次攻克眼下所谓的‘极限’。”

 半导体产业结构也正在发生着快速的变化:过去,PC制造商是我们的主要客户,但随着移动公司和互联网数据中心运营商等各类IT公司的加入,客户群对产品的需求也呈现出多样化的趋势。

 加之,近来半导体行业本身正在经历着一场大规模的大转变,未来竞争环境和竞争对手都很有可能出现全面的大洗牌。对此,车部长强调,必须密切关注瞬息万变的半导体市场环境的变化、迅速作出应对。

 “过去新技术开发的利润是通过降低核心产品的成本来实现的,而核心产品在销售中所占的比例很高。而现在呢,则是通过推出能满足客户不同需求的衍生产品,通过其溢价来实现的。事实上,衍生产品在DRAM销售额中所占的比例,与前几年相比,已经明显增加。
 加上,近来客户对定制型存储器(Customized memory)的需求越来越多,因此仅根据既定的规格生产优质的产品显然是不够的。也就是说,找出客户的需求,并将其商业化,这一过程变得尤为重要。所以,现在就要树立一个体系来应对市场的变化,未雨绸缪、捷足先登。
 当然,定制存储器确实存在一定的风险。如果开发过程中的商业化一旦失败,前期的投资可能就要打水漂。尽管如此,但我们还是要去尝试。因为无论市场发生什么样的变化,‘顾客就是上帝’的真理不变。所以,即使承担风险,我们也要朝着提高客户价值的方向迈进。”

 这种积极的变化还会进一步带动SK海力士目前重点推进的“产品导向型系统”的建立。DRAM开发部门也紧跟步伐,致力于建立相应的体系。

 “可以说,‘如何及时反映从产品层面的日趋多样化的客户需求,从而确保产品的竞争力’是建立产品导向型系统的一个出发点。过去,只要核心技术的水平提高,就可以利用这一技术来生产出大部分的产品。然而,随着衍生产品的重要性不断凸显,每一产品都需要大量不同的元素技术(element technology)来做支撑。所以,预先准备好元素技术也成了必不可少的环节。为此,从今年起,我们先制定了一个路线图,定义了每个产品所需的元素技术,然后按照开发和验证的时间表按部就班地展开业务。”

 随着客户群的多样化,与客户之间的合作关系也变得尤为重要。近来,受新冠疫情的影响,很难跟客户进行有效的沟通。面对如此多变的市场环境,SK海力士为了维护和客户之间的关系,都做出了哪些努力呢?

 “随着客户群系统变得越来越错综复杂,当我们把产品安装在客户系统时,评价和分析其数据,提前发现缺陷并解决问题变得越来越重要。尤其是在‘无接触服务’常态化的后疫情时代,需要提前建立符合时代要求的客户沟通体系。
 为此,SK海力士正在建立了在线测试分析系统,无须向现场派遣工程师。我们还将继续摸索新的方案,加强与客户的合作。”

‘为了幸福的未来’而与成员朝夕相伴的导师

 自负责DRAM开发部门以来,车部长为改善组织文化付出了不少努力。最具代表性的要数,通过简化技术开发后的内部认证流程,减轻了各种问题给团队成员带来的压力。

 内部产品认证是DRAM开发部门的核心任务。这攸关能否按期交货,所以十分重要。做一次内部认证就需要耗费一个多月的时间,如果失败,就要再投入相应的时间和精力,这给员工造成了特别大的工作压力。车部长认为提高工作效率,首先就要从提高认证成功率开始入手。

 “首先,我提出了大幅提高首次认证成功率的目标。为此,我要求工艺集成(PI,Process Integration)部门在第一次测试中大幅提高晶圆产量。同时要求产品工程(PE,Product Engineering)部门着重加强测试前的质量检查体系。此外,还强化了负责组织整个认证、材料和开发过程的产品管理办公室(PMO,Product Management Office)并要求严格管理整个开发过程。通过一番努力,今年的认证成功率有了显著的提升。”

 今年下半年,他站在团队成员的角度,为DRAM开发部门建立了一个新的愿景,即“打造第一品牌、不断自我发展的专家团队”。车部长希望,成员们能为自己打造“第一品牌”的产品而深感自豪。

 “迄今为止,我们看的最多的是一个团队整体的愿景。这是规划一个组织的未来发展方向,而非员工。但是,我们不能把一个组织和员工等同起来,‘哪个员工会看到一个组织的愿景后感到振奋和鼓舞’。
 所以我决定要建立一个能让员工感到振奋的愿景。我已经和我的团队分享了这个愿景,但尚未完成,还需要和他们继续交流沟通,建立一个能让所有人认同的愿景。”

 车部长喜欢与团队成员聊天。他经常会邀请四五个职员,听取他们的意见。在增进彼此之间理解的同时,还可以看看有没有可以帮助他们的地方。最近,受疫情影响,虽然无法经常见面,但车部长日后也会继续增加与团队成员的接触。

 最后,作为SK海力士的领导班子,我们请车宣龙部长简单介绍了一下自己。

 “我想成为能与团队成员一起思考、一起寻找答案的领导人。我拒绝成为一个,当遇到问题时,就要求部下交出一份解决方案的人。我所向往的是,一个能共同思考、交流意见、共同解决问题的和蔼可亲的领导。”

 

1摩尔定律:集成电路上可以容纳的晶体管数目在约每隔24个月便会增加一倍。

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