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不懈开发NAND Solution,提升SK海力士公司价值:Solution开发部门主管安炫专访

By 2020年09月10日 十月 7th, 2020 No Comments

作为SK海力士Solution开发部门的负责人,安炫近来公务繁忙。在SK海力士成功研发出世界首个128层4D NAND闪存之后,他仍然努力不辍,只为提高公司NAND Solution1业务的竞争力。或许也正因如此,他身上总能迸发出一种充满活力的能量。在整个采访过程中,安炫显示出对Solution业务的巨大热情。与此同时,这种热情也激发了对未来的期待——安炫将携手Solution开发团队成员共同创造未来。

引领质量改进与问题解决的“指挥塔”

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“目前,SK海力士Solution业务的市场占有率位居全球第四,但我认为我们的发展竞争力还在迅速提高。128层4D NAND技术增强了我们Solution业务的竞争力,预计在不久的将来,SK海力士将在Solution业务以及NAND业务上跻身全球顶尖水平。”

SK海力士在高性能移动Solution领域为全球的顶级客户开发并提供产品,例如UFS 3.12和uMCP 3.13。公司在固态硬盘(SSD)领域的竞争力也在迅速增强,这对我们来说亦是一种挑战。Solution业务要实现出色的业绩表现,拥有丰富充足的产品线至关重要。想要及时满足客户需求,仅凭一两种产品是不够的,而是必须能够提供丰富多样的产品。在移动固态硬盘和企业级固态硬盘领域,SK海力士已经推出了一套完整的产品组合,能够满足客户的市场需求。预计到明年,SK海力士将在企业级固态硬盘领域实现足以与主要竞争对手匹敌的高水平产品组合。”

安炫还提及了当前环境下NAND及Solution业务的本质。他致力于提升Solution开发部门在各方面的能力,其中尤其注重“整体优化”。

“NAND业务的本质是为客户带来价值,即能够帮助客户以极为低廉的成本实现长久且优质的数据保存。要实现这一点,数据的容器最终还是应该采取Solution产品的形式,例如固态硬盘Solution或通用闪存存储。在这类产品中,通常安装有各种组件,例如控制器(Controller)4、固件(Firmware)5、有源和无源元件,还有就是NAND闪存。就这方面而言,NAND及Solution业务的本质是整体优化。”

他还强调,Solution开发部门应该在NAND Solution业务中发挥自己“指挥塔”的作用。这座指挥塔必须能够协调好方方面面。

“对于Solution产品,需要考虑到诸多不同的方面,比如各种组件、相应的统一技术,还要确保客户想要的产品性能和质量以及价格。因此,从研发到大批量投产,必须有人在这个过程中发挥好协调作用,只有这样才能持续满足客户的需求。从NAND、控制器、有源/无源元件、PCB和模组等诸多组件的设计到客户认证,再到大批量生产中的问题解决,Solution开发部门在这整个过程中起着主导作用,因而在技术方面应该担当起“指挥塔”的作用。

在这一点上,我向团队成员们强调了‘主人翁意识’。即使在发生故障或者性能下降等问题时追根求源,通常也很难确定到底是哪个单位部门引起的问题。在这种时候,Solution开发部门必须带头推断真正的原因并解决问题,而不是把重点放在找寻责任单位上。如此,我们才能够与其他单位部门协同开发出完美的Solution产品。”

同时他还强调,要在激烈的市场竞争中生存,必须拥有赶超竞争对手的创新速度。

“竞争是一个公司无法回避的命运。在这个瞬息万变的环境中,我们已经无法像过去一样仅凭发展速度来超越竞争对手。我们更需要超越的是一种相对速度。也就是说,正确的方向同样至关重要。”

为了加快创新,安炫对Solution开发部门进行了重组。首先建立了一个创新团队。然后加强了Product Management Office, (简称 PMO)的作用,它相当于Solution开发部门内的指挥塔。从今年开始,产品管理办公室还负责为各单位部门制定相关工作标准,让他们能够基于主人翁意识展开工作、促进合作。

同时也巩固了Product Engineering(简称 PE)团队,提高了团队在验证方面的能力。这表明部门有意实现开发与验证方面的平衡,而迄今为止,部门始终注重开发能力。产品设计团队的作用得以加强,能够更好地推进开发部门各单位的工作,积极能动地减少问题缺陷,在不需要公司内部验证的前提下就能够确保一定水平的产品完整性。此外,该团队还通过向协作单位派遣设计工程师来提高大批量生产流程的技术水平。

超越客户期望:“定制化Solution”的跨越式发展需要合适的人才

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安炫认为,未来三到四年将是这项业务最重要的时期。出于这种信念,他正在着意加强巩固根本。其中,他最为注重的一个方面就是获得和培养各种具备专业能力的人才。

“此时正值客户源和产品线都不断拓展的时期。这种情况下,要想获得领先于竞争对手的最佳性能和质量,最重要的一点就是确保自己的专业能力。为了实现这一点,Solution开发部门不断扩大自身的专家体系和架构师体系,致力于培养芯片级系统(System on Chip, 简称 SoC)、固件和验证领域的顶级专家。”

专家是指在某一特定领域中具有广泛专业知识的人。架构师是指拥有超越专家水平技术能力的人,不仅对某一个特定领域同时也对其他相关领域都有充分的了解。架构师还是能够确定开发方向和目标的大师。

要成为一名架构师,至少需要具备三个领域的专业知识,以及对客户的深刻理解。目前,Solution开发部门拥有两位固件架构师。而安炫预计今年内还将产生数位SoC架构师。安炫的目标是在未来三到四年至少培养出十位架构师。

“即使今年会产生更多位架构师,可能也无法保证能够立即在开发上做出重大贡献。不过,在三到四年内,这些架构师的专业知识将会决定着开发的方向。而随着开发方向的明晰以及各方面能力的整合,由此创造的价值将是天文数字。为了获得这些将发挥关键作用的架构师,我们当下正在改善一应体系制度,扩展相关教育的提供。”

“去年,客户对我们产品的评价确实不能谓之尽善尽美。部分产品还存在一些反复出现的问题。在这个过程中,我们吸取了很多教训。从那之后,我们制定了一系列质量优先的政策,同时还将我们的设计工程师派往各大主要海外市场,专心致力于重塑客户信任。终于,根据今年上半年移动Solution质量评估结果,截至今年6月底,我们在全球客户尤其是中国客户中的好评达到了业内最高水平。固态硬盘(SSD)产品同样受到客户的好评。为了达到这一点,Quality & Reliability Assurance (简称 QRA)部门以及Global Sales & Marketing(简称 GSM)部门均提供了很多帮助。未来我们也将不断努力,确保最佳的质量。”

今年,由于新冠肺炎疫情的爆发,公司内外都有不少担忧的声音。但是,SK海力士却做到及时提供各种产品,化危机为机遇。公司同时也在为疫情后的发展做准备。

“最近的市场萎缩是新冠肺炎疫情造成的,但其中也有行业本身的问题。半导体存储器是一种周期性行业,不断重复着盛衰周期。我坚信,如果我们能够在不景气的衰退时期也能够确保推出行业领先产品,获得客户信任,那么我们一定能够在随后的繁荣时期取得更大的飞跃式发展。

同样地,即使新冠肺炎疫情因疾病治理方面的进展而得到解决,当前这种“免接触”环境预计在未来也将继续存在。而我们将专注于把握客户以及市场环境的变化,积极开发合适的技术和产品,与GSM部门一起做好应对市场的准备行动。”

CEO李锡熙最近也表示,NAND及Solution业务应该在提升SK海力士市场价值方面发挥重要作用。对此,安炫则提出了详细的执行计划。

“提升市场价值有两种方法。一种是通过增加投资来扩大销售额,另一种是向市场展示增长潜力。而我们着意的是后者。特斯拉就是一个典型的例子,尽管销量相对平平,在汽车行业的市值却最高。

目前我们正在考虑的有三大执行计划。首先是大幅提高业务增长率,向市场证明我们拥有巨大的增长潜力。其次是通过各种方式让业界知道SK海力士正在大力迅速发展NAND及Solution业务方面的人力资源能力。最后是扩展我们在免接触环境中的地位。换句话说,就是通过‘选择与集中’战略来增强未来的技术竞争力。通过有效实施这三大计划,我们将能够持续提升市场价值,实现公司目标。”

做支持员工个人成长的第一只企鹅

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在他的职业生涯中,安炫时常辗转于各种不同的部门。最初,他是就职于企业战略规划与创新工作组(TF)的一名工艺工程师,而后在NAND及Solution领域建立起自己的职业生涯。他被派遣至SK电讯(SK Telecom)任职,还曾在未来技术与人工智能(Future Technology&AI)负责制定人工智能(AI)策略。他为何能在所有这些不同领域中都取得出色的成绩?他表示自己的长处在于“倾听和学习”。

“我在任何地方都能适应的原因是,我会认真倾听成员的意见。在SK海力士,每位员工都全心全意地投入在自己的工作岗位上。而作为领导,你所需要做的就是为这些辛劳勤勉的成员提供一个能够更加高效工作的环境。

你还需要关注个人成长,实现这一点的一个方法就是为他们提供学习的机会,比如说,离开工程师岗位加入规划部门时,我参加了短期的MBA课程;而在2019年开始从事AI相关工作时,我又参加了为期十周的AI培训课程。每次接触一个新领域时,我都会学习新的东西,这对我来说是一种享受。我想,正是因为我与成员们分享自己的经验,努力帮助他们成长,获得了他们的赞同,才有了今天的成就。”

他称自己为“第一只企鹅”。当一群企鹅在浮冰之间移动,它们中始终会有一只站在最前方,检查是否有海豹和碎冰等危险——这就是第一只企鹅。

“领导者就应该采取主动,以身作则。尤其是在Solution开发部门,有着职业与专业均大不相同的各种成员,因此只有经验丰富的领导者才能赢得他们的心。此外,一个领导者还必须细致周到、精确严格。由于工作职责繁重,没有时间对一件事进行反复检查。也正是因为这样,所有成员必须在各自的领域内忠于职守,检查确认到最后一步,确保开发的完整性或者质量没有任何问题。”

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更重要的是,Solution开发部门还是一个充满多样性却经验尚浅的组织。安炫花费了大量时间思考如何最大限度地利用这种组织特点来提高工作效率。

“相互理解很重要。而领导者决定了是否能够100%发挥整个团队成员的能力。我向领导者强调的是,必须花费足够的时间准确了解各成员的能力,并弄清楚哪种动力可以带来最好的结果。

另外,我会尽可能地将工作交给合适的人。不管是什么工作,只要交付给合适的人选,都能取得事半功倍的效果。如果将因此节省下来的时间用于成员能力的培养发展,则整体业绩表现也将稳步显著提升。”

 

1NAND Solution:一种安装在固态硬盘和通用闪存存储等IT设备上的存储产品,用于存储数据。配备可处理数据的基于NAND的系统半导体(例如控制器),该Solution具有高度的稳定性和快速的处理速度。
2UFS(Universal Flash Storage):通用闪存存储。新一代存储卡。一种应用于移动设备的NAND闪存Solution。
3uMCP(UFS-Based Multi Chip Package):通用闪存存储的多芯片封装。一种基于通用闪存存储,由多种半导体组合而成的单芯片形式的半导体。
4控制器(Controller):系统半导体,通过控制安装在Solution中的NAND来处理数据
5固件(Firmware):一种微程序,用于控制存储在只读存储器(ROM)中的硬件。

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